Caliente Interactive: Vamos a hacer crecer al fútbol femenino

Dicen que el fútbol se trata de alegría, de lealtad y de amor a la camiseta. El objetivo es competir y ganar, es llegar a lo más alto. Pero más allá de los resultados, de las idas y vueltas en las competencias, el fútbol prevalece por sobre cualquier componente externo al balón y al campo de juego, su esencia es pasión y desafío.

Es imposible hablar de fútbol sin admitir que se trata de un negocio, de un entretenimiento que mueve miles de millones al año. Entonces, ¿por qué el fútbol, como actividad deportiva, genera tantas divisiones cuando el foco se posa sobre el femenino? ¿Por qué a la hora de comercializar el producto se hace distinción dentro del deporte? ¿No se trata de 11 contra 11?

En tiempos donde se han instalado distintas restricciones para evitar la conglomeración y salvaguardar la salud pública, los patrocinios reinan por sobre cualquier otro ingreso para ayudar a los clubes a seguir existiendo.

A fines de julio, el operador de casinos y apuestas de México, Caliente Interactive, se convirtió en socio de las máximas ligas de fútbol en su país, Liga MX, Liga MX Femenil y Liga de Expansión.

En 2019, la liga femenina de México tomó mayor relevancia al conocerse la noticia de que el plantel del equipo campeón solo recibiría un bono y un dispositivo electrónico. Por su parte, la Federación Mexicana de Fútbol (FMF) también se ha expresado sobre el deporte y dijo que debe generar ingresos de forma natural.

¿Qué potencial encontró Caliente que los demás operadores ignoran? Según Fernanda Sainz, CMO LatAm de Caliente Interactive, al fútbol lo ven “como un espectáculo en conjunto”, y de esa forma lo encaran “cuando negociamos los patrocinios”.

Fernanda Sainz, CMO LatAm de Caliente Interactive.

“A nosotros nos gusta tomar ese tipo de riesgos, de ir probando. Y por eso es que queremos ser los primeros, porque hoy por hoy somos el número uno porque nosotros nos atrevimos a invertir en la Liga MX cuando ningún operador [lo hizo]. Antes, había otros operadores internacionales, pero estaban muy acostumbrados a las líneas americanas. Cuando nosotros llegamos, decidimos apostar al deporte más popular en México, que es el fútbol: lo desarrollamos, desarrollamos las cuotas, encontramos toda la tecnología, toda la parte de riesgos. Estamos viendo lo mismo con la liga femenil, entonces vamos a apostarle, vamos a hacerla crecer”, dijo.

El primer patrocinio de la Liga MX Femenil llegó dos años después de su debut oficial. Según las autoridades oficiales, aún no genera ingresos, sino gastos, y muchas veces se utiliza ese pretexto para no continuar invirtiendo en el deporte femenino. Sin embargo, son muchas las franquicias que reportan pérdidas al cierre de cada año fiscal, independientemente de sus divisiones femeninas, pero son estas últimas las que terminan sufriendo recortes.

Actualmente, la Liga MX Femenil cuenta con 18 equipos, en su mayoría filiales de los clubes que disputan en las ligas masculinas mexicanas. Para Sainz, es importante empezar a ver al fútbol femenino como un negocio aparte, no como algo que incomoda al fútbol masculino. “Esta liga va creciendo y cada vez tiene más fanáticos. A medida que haya más hinchas, va a haber más patrocinadores y mayores ventas de tickets. Es una liga que tiene poco tiempo en el profesionalismo, nosotros estamos apostando a que va a crecer y queremos estar en todo el fútbol, y por supuesto que hemos visto que hay bastantes apuestas en la liga femenil”, dijo.

Mayor inversión, mayor retorno

De acuerdo a la Encuesta Global de Salarios Deportivos de la agencia Sporting Intelligence, en 2019 la Liga MX Femenil tenía el salario más bajo del mundo en cuanto a ligas femeninas.

En términos puramente comerciales, cuanto más se invierte, más chances hay de mejorar el producto, y mayor puede ser el retorno de inversión. En una liga joven —pero que crece a pasos agigantados—, no sorprende que la final disputada en 2018 en el Estadio BBVA de Monterrey haya recibido a más de 51 mil espectadores, un récord de asistencia en un duelo femenino. El interés es real, es solo una cuestión de comercializarlo y mejorar la distribución de los recursos.

“Hoy, en México, la audiencia de mujeres está en un 30 por ciento y ya está empezando a crecer a un 45 por ciento en algunos equipos”, aseguró. Además, explicó que el interés de la gente recae en ver una buena actuación en el campo de juego, en que los deportistas sientan lo mismo que el fanático, “y esa pasión te la da el fútbol femenil”.

“Tenemos que entender que uno cuando va a ver un partido de futbol quiere ver una empatía por su equipo. En el caso de la liga femenil lo cumple, está jugando América, está jugando Chivas, está jugando Monterrey, está jugando Xolos. La femenil tiene esa pertenencia”, añadió.

Los patrocinios han probado ser una fuente necesaria para sustentar los distintos egresos que tienen los clubes en la actualidad. ¿Son, además, una solución para mejorar la situación económica de la Liga MX Femenil? “Un patrocinador ayuda a crecer al deporte y nosotros lo que queremos es invertir en [algo] que sabemos que va a crecer. Tenemos que asegurar que vaya donde nosotros queremos, estamos haciendo una inversion”, afirmó Sainz, quien cree que es necesario que los patrocinadores detallen en los contratos hacia dónde va dirigido el dinero.

“Eso es importante que lo hagamos todos los patrocinadores, sobre todo porque nosotros queremos hacer crecer al deporte. Mientras más deportes haya, mejor para nosotros. Y eso incluye a todo tipo de deportes, incluye por supuesto a las mujeres”, agregó.

El fútbol femenino debe verse como potencial negocio

La CMO de Caliente Interactive reveló que, según las estadísticas, el 70 por ciento de los que apuestan son hombres. En una industria en la que la mayoría de los apostadores son masculinos, muchas veces se interpreta que el interés recae en los deportes disputados por hombres. “[Esto] no es así, al apostador le gusta apostar en deportes. Hemos visto muchísimas apuestas en el tenis y en el tenis femenino”, enfatizó.

“Nosotros hemos sido muy pioneros, cuando empezamos en Caliente en 2015, nos dijeron que el 90 por ciento de las apuestas estaban en los deportes americanos, en la NFL, la MLB y la NBA. Pero no tenía sentido, porque México es un país 100 por ciento futbolero”, explicó. “Al año, ya le habíamos dado la vuelta, nuestro ingreso número uno es el fútbol. Lo que no había era producto, toda la tecnología estaba diseñada para desarrollar las apuestas de Estados Unidos. De esa forma se desarrolló la industria en México, con software y estadísticas estadounidenses. Pero eso no quiere decir que no sea un buen negocio, y eso es lo que pasa con la Liga MX, creían que no dejaba ingresos pero no es así. Y mientras más crezca la Liga MX Femenil, más se va a apostar”, dijo.

Actualmente, solo el 4 por ciento de los medios internacionales cubren los deportes femeninos y esta puede ser una de las causas de que el sector no esté tan integrado en las ofertas de las casas de apuestas. “Cada vez hay más hinchas mujeres, [muchas más] que hace 10 o 15 años. Es algo muy joven al fin y al cabo, [pero] he visto una estadística muy importante: Chivas tiene una audiencia de 80 millones de personas, de las cuales 30 millones son mujeres. ¿Qué pasa con ese público que después no consume esos medios? No es que no les interese, es porque no hay espacio, y esa es una oportunidad”, dijo.

“Tenemos datos que muestran que la Liga MX Femenil tiene mayor rating que la Liga de Expansión. Yo creo que se tiene que impulsar”, comentó.

“No es caridad, hay que hacerla un negocio. Se tiene que tomar con la misma seriedad que se toma a la liga de expansion, como se tomó a la liga profesional. Porque es un deporte y es un espectáculo. ¿Tú que quieres ver en un deporte? Agallas, agarre, competitividad. No estamos hablando de comparar mujeres con hombres, para nada. Para mi es una oportunidad, y nos ha dejado en retorno de inversion. Con Caliente vamos a apoyar a cualquier deporte”, afirmó.

Estados Unidos, una oportunidad a futuro

Mirando a su vecino Estados Unidos, —cuyo equipo nacional femenino es actualmente campeón del mundo— la cercanía entre Baja California y California es particularmente atractiva. Este último es uno de los estados norteamericanas con mayor interés en el fútbol femenino, con cifras de asistencia que promedian las 25 mil personas en los partidos disputados en aquella jurisdicción en 2019. “Tenemos que imitar a California, los americanos manejan muy bien al fútbol femenil. Son las campeonas del mundo al fin y al cabo y yo creo que la revolución la tenemos que hacer desde las mujeres”, dijo. Y agregó: “Inclusive hay una sincronía entre Xolos femenil y el mercado de california, hay una alianza”.

Asimismo, en cuanto a índices de audiencia televisiva en Estados Unidos, la Liga MX es la liga de fútbol más vista en el país, por encima de la MLS. Por cuestiones regulatorias, Caliente no opera en Estados Unidos, aunque, una vez que se abra el mercado, “nosotros vamos a ser los primeros interesados en aplicar para una licencia online”.